Коничива, уважаемый!

За время вашего отсутствия мы тут вон чего понаписали:

    13 Ноября

    Потеряю лицо. Недорого.

    А ведь говорила мне мама: "Сынок, не играй в компьютерные игры, а если играешь, то только в пиратские." И когда началось время StarForce, я понял, насколько она права. Сейчас мы живём на Западе и при капитализме и, вроде как, нет ничего зазорного в покупке лицензированных игр. Сам я играю не особо много и оптимальным для себя считаю вариант покупки игр двух-, трёхлетней давности за 3-5 евро. Но я работаю над собой и небезуспешно. Недавно оформил первый в своей жизни предварительный заказ на игру (это когда она ещё не вышла, а ты покупаешь и оплачиваешь её авансом). Мне очень нравится серия Assassin's Creed, в первую очередь, из-за отлично проработанного мира-песочницы и красивой природы. Короче, я и сам не удивился, когда решил предзаказать Assassin's Creed Unity.

    На момент оформления покупки меня неприятно удивил разброс цен: одно и тоже издание игры стоит на официальном сайте 60 евро, а в онлайн-магазине (не официальном) 42 евро для Европы и 20 евро для России. Я умудрился купить европейскую версию за 35 евро, не понимаю, почему впоследствии цена была увеличена. А дальше - больше. Сначала выход европейской версии Assassin's Creed Unity отложили на два дня. То есть, я свою получу только сегодня ближе к полуночи, а американцы играют уже третий день. И я не могу сказать, что очень расстроен. Я скорее печалюсь по поводу ситуации, связанной с игрой в целом. Началось всё с небольшого скандала, затем приключился вышеупомянутый перенос. Случился он из-за шибкой глючности и заторможенности игры. Некоторые персонажи теряют лица в самом прямом смысле. Ну и в довершение, издатель предписал "временной карантин" на публикацию обзоров, по истечении которого говно хлынуло рекой... Определённо, не этого я желал, инвестируя свои кровные в игру. И чего мне в "пиратки" не игралось?..

    Размышлял: Lentyay
    2 Октября

    Одна игра хорошо, а две - лучше

    Сегодня хочется немного рассказать о таком явлении, как companion application. Точного перевода на русский этого выражения я не нашёл, но предположу, что это "приложение-компаньон" или "сопутствующее приложение", что нравится мне больше. Итак, сопутствующее приложение - это программа, устанавливаемая на телефон или планшет, которая связана с какой-то конкретной компьютерной игрой. Приложение это всегда бесплатное, так как вы уже заплатили за "родительскую" игру.

    Многие MMO-игры имеют сопутствующие приложения, в которых игрок может подробно посмотреть свою игровую статистику. Например, World of Tanks, Titanfall или Battlefield 4.

    Нередко такие приложения также содержат некую базу знаний по игре - описание персонажей/оружия/предметов. Больше они ничего не дают, так как это ставило бы внутри игры в неравное положение игроков использующих приложение-компаньон и не использующих. На практике я знаю как минимум одно исключение - Battlefield 4 Commander. Это нечто вроде тактического планшета, позволяющего координировать действия команды и вызывать подкрепления. Кстати, подобное приложение давно просят "танкисты".

    По своему опыту скажу, что на практике подобные приложения-компаньоны нужны только для "меряния письками" с приятелем, который играет в ту же игру, что и вы. Разумный вопрос: для чего же сами разработчики выпускают подобные приложения. В случае с онлайн-играми это одно из направлений развития проекта в целом, вдобавок полезно для комьюнити. С оффлайн-играми ситуация совсем иная. Тут сопутствующие приложения, как правило, дают игроку в какой-либо степени влиять на "родительскую" игру посредством своей мини-игры.

    Например, через Assassin`s Creed 4 Companion можно зарабатывать полезные ресурсы, а в Watch_Dogs: ctOS можно поиграть за вражескую сторону. Выглядит это весьма заманчиво! Вот тут-то на сцену выходит главный нюанс: чтобы связать игру с сопутствующим приложением, необходим аккаунт за сервере игры. То есть, все владельцы пиратских версий идут лесом. В этом и есть главная "фишка" сопутствующих приложений для разработчиков и издателей игр. Чаще всего свои игры, по моим наблюдениям, снабжает сопутствующим приложением издательство Ubisoft. Кроме того, это издательство понемногу интегрирует сетевую составляющую и оффлайн-игру. Как правило, это какие-то миссии, время и место проведения которых каждый раз берётся с игрового сервера, что делает их уникальными и спонтанными для игрока. В совокупности это приносит свои плоды в борьбе с пиратством: как правило, хакерам требуется дополнительный день-другой на взлом, вдобавок "ломаная" версия лишится хоть и небольшой, но всё же части функционала.

    Размышлял: Lentyay
    29 Апреля

    Отец Чацкого умер в детстве...

    Что я знаю в свои 33 года о компьютерных играх? Оказывается, далеко не всё. И это даже несмотря на то, что я 7 лет вёл игровой сайт. Сегодня я с удивлением узнал, какая же игра самая худшая в истории. Это E.T. the Extra-Terrestrial, выпущенная Atari в 1982 году. Титула "самой худшей" игра удостоилась не столько из-за контента или геймплея, сколько из-за последствий: 100 миллионов долларов убытков для Atari, 3,5 миллиона нераспроданых и возвращённых копий, занимающих место на складах и кризис игровой индустрии 1983-85 годов. Кстати, это была самая первая игра по фильму. Неудивительно, что до сих пор 99% игр по фильмам - шлак игровой индустрии. Менее, чем через год, после релиза, Atari захоронила все нереализованные картриджи с игрой на одной из свалок.

    Ну а узнал я об этой игре потому, что Microsoft сейчас проводит раскопки этих картриджей для своего документального фильма об Atari. Ниже видео геймплея самой плохой игры всех времён. Я пока его смотрел, позади с полки библия упала.

    Размышлял: Lentyay
    25 Сентября На страницах этого блога (да, я считаю этот сайт именно блогом) есть много упоминаний о моём проекте Game Sector (например, как у меня его воровали). Если мне не изменяет память, занимался я им около 7 лет и за это время написал свыше двух сотен обзоров и превью игр, провёл пару десятков интервью с разработчиками игр (исключительно российскими) по принципу: составляю список вопросов, отсылаю и получаю его вместе с ответами. Вдобавок я общался с одной компанией-разработчиком и парой-тройкой геймдев-фрилансеров. Короче, нельзя сказать, что я был совсем уж незнаком с российской игровой кухней...

    Сейчас я играю только в WoT, за игровыми новостями почти не слежу, а за российскими игровыми новостями не слежу вообще. Сегодня заинтересовался тем, как там российский геймдев поживает. Прошёлся по сайтам 4 самых крупных российских издателей игр и... был крайне удивлён. "1С-СофтКлаб" и "Бука" цветут, пахнут и всё у них в порядке, "Руссобит-М", насколько я понял, выпустил последнюю игру полтора года назад и сейчас занимается только продажей электроники, ну а "Акелла"... о ней мы поговорим подробнее.

    "Акелла" - российский издатель и разработчик игр. Википедия содержит очень скудную информацию по этой компании. Гораздо больше можно найти на Lurkmore. Настоятельно рекомендую прочитать их статью про "Акеллу", ибо ниже будут мои дополнения к ней.

    Итак, последние новости сообщают, что в октябре 2012 года "Акелла" вроде как расплатилась со своими огромными долгами и всё у неё хорошо. С тех пор в новостях о ней нет ни одного сообщения, никаких новых игр, понятное дело, тоже не выходило, а официальный сайт не работает (работает его английская версия, но она не обновлялась с февраля 2012). Лично у меня сложилось впечатление, что новость об уплате долгов не очень соответствует действительности и компании, как таковой уже не существует. Само по себе это не удивительно, ибо, насколько я сам понял, они работали по принципу "бери больше и дешевле, продавай дороже". Насколько раз в год компания выпускала локализованную версию какого-либо мирового хита, остальное же время засоряла планету российскими говноиграми. Та компания-разработчик, с которой я поддерживал общение, как раз издавалась у "Акеллы". Отношения у последней к девелоперам было практически рабское. Нечто под названием "креативность" там вообще не проскакивало. "Акелла" заказывала игру по своему техническому заданию, изменение которого было делом сложным и хлопотным. В итоге, разработчики знали, что они делают полный шлак, но не очень-то могли повлиять на ситуацию. С релизом игр было всё ещё интереснее: билд игры забирался, потом его могли прислать на доработку, а могли и не прислать. О том, состоялся ли релиз игры или её отменили самих разработчиков в известность не ставили. Теперь непосредственно по играм:

    • Volvo: The Game - случай уникальнейший: изначально бесплатную игру "Акелла" продавала без зазрения совести.
    • "Корсары 3". Это был один из самых серьёзных проектов "Акеллы". Примечательно, что она была разработчиком игры, а издавала её 1С. По случаю выхода игры устроили банкет-презентацию для игро-сайтиков (типа моего Game Sector`а). В Москву из Эстонии я, разумеется, не поехал, а увиденные потом фотки этого мероприятия только подтвердили правильность моего решения:

      Разрабатывалась игра по российским правилам с привлечением кучи фрилансеров, которых после выполнения заказа тупо "кидали". Один мой интернет-знакомый делал по такому "тарифу" некоторые 3D-модели для этой игры.
    • "Бой с тенью". Совершенно ничем не примечательная игра по такому же фильму, тем не менее получившая определённую известность, благодаря статье о её создании. Читать обязательно! Позднее также и, скорее всего, теми же людьми были сделаны аналогичные игры типа "Меченосца" и иже с ним.
    • Отель «У погибшего альпиниста». Я очень ждал этой игры, так как очень люблю эту книгу. Лично я столкнулся с двумя багами при её прохождении и об обоих знал заранее с форума. Помимо описанного на Lurkmore, игра не содержала обещанную альтернативную концовку. Через несколько месяцев она вышла с отдельным патчем, но я тогда уже потерял интерес к игре и до сих пор её не знаю.
    Переваривая в голове статью с Lurkmore, а так же свои собственные воспоминания, диву даюсь: как такое прокатывало и как долго. И я очень надеюсь на то, что "Акелла" всё же испустила дух. Поверьте, всем от этого лучше.
    Размышлял: Lentyay
    6 Августа Забавный инцидент произошёл в MMO-игре World of Tanks, в которую я поигрываю. Вообще всегда полагал, что подобные проекты далеки от политики, но, оказывается, не так уж и далеки...

    У игроков есть возможность "наклеивать" эмблемы и надписи на танки, причём только из предустановленных разработчиками игры. Исторической достоверности ради, для танков разных стран надписи различны и всегда на языке страны-производителя. Понятное дело, у СССР это "Комсомольцы", "Разящие" и прочие "Защитники Керчи". Так вот, игроки европейских серверов подняли немалую бучу из-за наличия надписей, упоминающих Сталина. Разработчики пошли у них на поводу и в последнем патче "свергли Сталина". Правда вчера одумались и пообещали всё вернуть.

    Я всегда достаточно остро воспринимаю подобные выпады. Перекраивание истории в последние дни и особенно в Прибалтике - дело привычное. Впрочем, чего ещё ждать от поколения, знающего историю по голливудским блокбастерам.

    Размышлял: Lentyay