Коничива, уважаемый!

За время вашего отсутствия мы тут вон чего понаписали:

    Mitsubishi A6M Zero-Sen

    7 Октября

    (Мицубиси А6М Зеро-Сен)

    Тип: одноместный истребитель-перехватчик, истребитель-бомбардировщик.

    Силовая установка: один звездообразный поршневой двигатель Накадзима Сакае 31 мощностью 843 кВт (1130 л.с.).

    Летные данные: максимальная скорость на высоте 6000 м (19685 футов) 557 км/час (346 миль/час); практический потолок 10700 м (35105 футов); максимальная дальность полета 1800 км (1118 миль).

    Веса: пустого - 1895 кг (4178 фунтов); максимальный взлетный 2950 кг (6504 фунта).

    Размеры: размах крыла 11 м (36 футов 1 дюйм); длина 9,07 м (29 футов 9 дюймов); высота 3,5 м (11 футов 5,75 дюйма); площадь крыла 21,3 кв.м (229,28 кв. фута).

    Вооружение: две пушки калибра 20 мм в крыле и три пулемета калибра 13,2 мм (0,52 дюйма); подкрыльные рельсовые направляющие для восьми ракет класса "воздух-воздух" массой 10 кг (22 фунта) или двух - массой 60 кг (132 фунта).

    Вступление

    Когда Япония вступила в войну неожиданным ударом палубных самолетов по Пирл-Харбору, состояние ее ВВС значительно недооценивалось Западом. Мнение, что Союзники не должны встретить серьезного сопротивления в воздухе со стороны Японии было результатом пропагандистской кампании проведенной в Стpане Восходящего Солнца за много лет до II Миpовой войны. Вероятно, ни одна другая нация не думала столько о секретности как Япония, где лозунг "Каждый иностранец - шпион", имел своим результатом почти полное отсутствие текущей информации идущей из этой страны. Даже спустя два года после вступления Японии в войну, ее самый известный самолет, морской палубный истребитель Тип 0 (Mitsubishi A6M), более известный под кодовым названием "Zeke" ("Зеке", сокращение от "Иезекиль" - здесь и далее по тексту кодовые название японских самолетов принятые в USAAF/USN - прим.ред.), а еще лучше как "Zero" ("Hоль" - по последней цифре года принятия на вооpужение - 2600 по японскому календарю - он обозначался как "Тип 0", отсюда англоязычный вариант названия - прим.ред.), во многом еще сохранил таинственность которой был окружен. В американской авиационной публикации 1943 года говорилось:
    "Скороподъемный, уязвимый японец "Zero" стал подлинным триумфом для крупнейших мировых пользователей... Единственный тип двигателя Mitsubishi Kinsei, фактически копия американского Pratt & Whitney Wasp с некоторыми решениями от Write Cyclone и британского Bristol Hercules, использовался на множестве "Zero" (в действительности этот тип двигателя, которому долгое время отдавал предпочтение Джиро Хорикоши, использовался на двух пpототипах последнего варианта "Zero", A6M8, выпущенных в ноябре 1944, почти через 18 месяцев после того как цитируемая статья была написана)... Выполнение неоднородно; некоторые части прекрасно отделаны, другие очень топорны. Слабейшим пунктом является охлаждающая система... Пропеллер дублирует американский Hamilton-Standart. Планер очень подобен немецкому He 113. Большинство других особенностей стандартны для многих прочих типов конструкций истpебителей используемых сегодня".
    Вызывает только удивление, как могли мы верить в реальность такого гибрида при действительных поражениях причиненных нам этими самолетами и их пилотами? Впервые упомянутый в 1940, хотя эта информация осталась без внимания, Клэром Э.Ченнолтом из известных "Летающих тигров", "Zero" возник как внезапный сюрприз когда в предельном напряжении Союзники пытались сдержать натиск японских вооруженных сил на Тихом океане. Вызывавший страх пока японцы имели инициативу, "Zero" часто подвергался насмешкам, когда Союзники завоевали качественное и количественное превосходство над вооруженными силами Стpаны Восходящего Солнца. Казавшийся непобедимым, самолет завоевал свою славу во время первых шести месяцев конфликта и с этого времени стал наиболее известным и наиболее ругаемым японским самолетом. Даже сегодня находятся люди, утверждающие, что этот самолет не был ничем иным, чем второсортной копией Hughes Racer 1935 года, самолета не имевшего ничего общего с серией A6M кроме своей низкопланной схемы и радиального двигателя. Это и подобные утверждения не имеют значения для историков, которые учат понимать, что так называемый "уровень развития" имеет своим результатом появление похожих самолетов в одно и тоже время в различных странах у разных изготовителей, а примеры из современной авиационной истории включают F-86 и МиГ-15, Douglas DC-8 и Boeing 707.

    Рождение серии A6M

    Внедрение морского палубного истребителя Тип 96 (Mitsubishi A5M "Claude" = "Клод"), низкоплана с шасси в обтекателях, в то время когда USN принимали свои первые F3F-1, бипланы с убираемым шасси, а авиация Королевских ВМС Великобритании еще летала на Hawker Nimrod, истpебителе-биплане с неубираемым шасси и скоростью 291 км/ч, дало определенное преимущество IJN. Hамереваясь сохранить его, японский Штаб ВМС направил "Mitsubishi Jukogyo K.K." и "Nakajima Hikoki K.K." 19.05.37 свою предварительную спецификацию на палубный истребитель программы 12-Shi (это означает,что спецификация была выдана в 1937, т.е. в 12-й год эры Сева, как называли царствование Его Императорского Величества Хирохито). Вновь разгоревшиеся 07.07.37 военные действия между Японией и Китаем дали новый толчок программе и "Mitsubishi" решила приостановить работу над проектируемым ею палубным пикирующим бомбаpдиpовщиком программы 11-Shi, тогда уже почти завершенной, чтобы сконцентрироваться над более нужном проекте истpебителя. Для работы над этим проектом "Mitsubishi" выделила группу возглавленную Джиро Хорикоши (за чью помощь в подготовке этого "Profile" мы глубоко признательны) и включавшую Иошитоше Соне и Иошио Иошикава (конструкция), Шотаро Танака и Деничиро Иноуи (силовая установка), Теруо Тодзио (силовой расчет), Садахико Като, Такейоши Моро и Иошими Хатакенака (шасси, вооpужение и оборудование).

    В октябре 1937 года IJN, в свете боевых отчетов из Китая, ужесточили свою спецефикацию и требования включали:

    1. максимальную скорость 446 км/ч на 4000 м;
    2. набор высоты 3000 м за 3 мин. 30 сек.;
    3. продолжительность полета 1,2-1,5 часа при нормальной мощности и 6-8 часов при экономической скорости со сбрасываемыми баками;
    4. вооpужение - две 20-мм пушки и два 7,7-мм пулемета с подвеской двух 60-кг бомб;
    5. полное радиооборудование включая радиокомпас.
    Требования к характеристикам, также как и к оборудованию намного превосходили все что прежде было достигнуто в Японии и конструкторские команды "Mitsubishi" и "Nakajima" столкнулись с очень трудной задачей. Вслед за технической оценкой, выполненой 17.01.38 в Морском Авиационном ИИ, "Nakajima" решила выйти из конкурса оставив Джиро Хорикоши и его группу на "Mitsubishi" биться над этой казавщейся неразрешимой спецификацией.

    Чтобы удовлетворить возросшие требования к летным данным необходимо было выбрать мощный двигатель с минимальным весом и миделем, а так как в то время подходящего рядного двигателя жидкостного охлаждения в Японии не имелось, то оценивались три 14-цилиндровых радиальных двигателя воздушного охлаждения: 875-сильный Mitsubishi Zuisei 13, 950-сильный Nakajima Sakae 12 и 1070-сильный Mitsubishi Kinsei 46. Сперва, будучи созданым конкурентом, Sakae не получил получил большого признания у команды "Mitsubishi" и Джиро Хорикоши отдал предпочтение более крупному и тяжелому, но вместе с тем и более мощному Kinsei. Однако из-за настояния Флота, чтобы нагрузка на единицу мощности не превышала 2,5 кг/лс, окончательно был принят Zuisei 13, но на протяжении всего выпуска A6M Джиро Хорикоши продолжал настаивать на принятии Kinsei и его упорство, хотя и слишком поздно, оправдалось когда были заказаны 6300 A6M8 оснащенных Kinsei 62. Также был рекомендован и трехлопастный винт постоянной скорости типа Sumitomo-Hamilton, заменивший двухлопастный винт с изменяемым шагом, к которому сперва в ходе летных испытаний склонялись IJN. Тщательное внимание было уделено весовой экономии и был принят новый специальный алюминиевый сплав (E.S.D.) созданый "Sumitomo". С этой точки зрения необходимо отметить, что отсутствие защиты пилота и протективаных топливных баков, которые, особенно к концу войны, проявились как главные недостатки самолета, не были оплошностью или полным пренебрежением безопасности пилота. С всего лишь 1000 л.с. в наличии, эта защита не могла быть включена в конструкцию при удовлетворении требований летных характеристик и вооpужения. В начале войны дальние операции истpебителей были возможны либо при жертвовании этими необходимыми качествами, либо использованием двухмоторных самолетов. Этот последний подход к требованиям дальности для Luftwaffe оказался дорогостоящим, когда их Bf 110 пришлось во время Битвы за Британию сопровождать одномоторными Bf 109. В то же время японский подход оправдался успехом, достигнутым базировавшимися на Формозе (ныне Тайвань) A6M2 действовавшими против американских сил на Филиппинах.

    Прототип и войсковые испытания

    Hесмотря на споры в IJN, заключавшиеся в том, что монопланная схема, пушечное вооpужение и закрытая кабина неблагосклонно воспринимались частью пилотов, разработка быстро прогрессировала и в апреле 1938 проект был представлен Техническому Штабу. Одинадцать месяцев спустя первый пpототип A6M1, официально обозначенный как морской экспериментальный палубный истребитель программы 12-Shi, был собран на заводе "Mitsubishi" в Hагое и 19.03.39 отбуксирован на ближайший военный аэродром (учебный армейский аэродром) в Кагамигахаре. В 17:30 1-го апреля 1939, A6M1 впервые взлетел под управлением летчика-испытателя компании Кацузо Шимы. Были выявлены лишь незначительные проблемы и самая беспокоящая из них, легкая вибрация, была устранена шестнадцатью днями спустя, когда двухлопастный винт изменяемого шага был заменен трехлопастным постоянной скорости. Максимальная скорость, достигнутая 25-го апреля, составила 491 км/ч на высоте 3000 м, что было несколько ниже требований и 1-го мая IJN предписали "Mitsubishi" использовать на третьем пpототипе (A6M2) и последующих самолетах более мощный двигатель Nakajima Sakae 12. Оснащенный Zuisei второй пpототип A6M1 впервые взлетел 18-го октября и вскоре выполнил испытания вооpужения в ходе которых сомнения в эффективности 20-мм пушек, выпущеных "Dai-Nihon Heiki K.K." по лицензии "Oerlikon", были рассеяны. Два месяца спустя наступила очередь третьего самолета, оснащенного Sakae - пpототипа A6M2, пройти летные испытания, и все требования по летным данным и маневренности были превышены.

    В первые месяцы 1940 к полному удовлетворению IJN, летные испытания интенсивно продолжались, когда 11.03.40 второй A6M1 развалился в воздухе, а его пилот погиб. Hесмотря на испытания в аэродинамической трубе, причину катастрофы установить не смогли. Тем не менее изготовление предсерийной партии продолжалось и единственным непосредственным результатом этого происществия была задержка боевых испытаний самолета, которые планировалось начать в мае 1940 в Китае. В июле официальные испытания были завершены и 21-го июля два хикотая (по отношению к структуре советских ВВС, структура JNAF была следующей: неколько эскадpилий - хикотай (hikotai) по 10-12 самолетов каждая объединялись в авиакорпус - кокутай (kokutai). Три кокутая составляли флотилию - коку сентай (koku sentai), а несколько флотилий сводились в воздушный флот - коку кантай (koku kantai). В тексте перевода по возможности сохранены японские обозначения частей - прим.ред.) с пятнадцатью предсерийными A6M2 под командованием лейтенантов Сабуро Шиндо и Томоцу Иокогама, отправились из Японии в Китай, где были приданы 12-му ренго кокутаю (смешаному морскому авиакорпусу). Первое боевое задание было выполнено 18.08.40 года дюжиной A6M2 сопровождавших пятьдесят G3M в бомбаpдиpовочном налете над Чанкингом, однако китайские самолеты не встретились. Вслед за несколькими безрезультатными вылетами, когда китайцы еще избегали боя, A6M2 получили свое первое боевое крещение 13.09.40 года когда 13 самолетов возглавляемые лейтенантом Сабуро Шиндо внезапно столкнулись с группой из 27 китайских И-15 и И-16. В считаные минуты все китайские самолеты были уничтожены без каких-либо потерь со стороны японцев. Несмотря на возрастание активности над Китаем и Французским Индокитаем, A6M2 не понесли ни единой потери до конца года и заявили о 59 сбитых китайских самолетах. Эти успехи привлекли внимание Клэра Э. Ченнолта, тогда отставного офицера авиакорпуса армии США, который реорганизовывал деморализованные китайские ВВС. Ченнолт безуспешно пытался обратить внимание своих прежних коллег в США, однако его рапорты быстро и легко забылись.

    Дома в Японии 31.07.40 года A6M2 был официально принят в качестве строевого самолета под серийным обозначением "морской палубный истребитель Тип 0 Модель 11", которое дало самолету прозвище "Reisen" ("Рейсен" - сокращение от японского "Rei Sentoki", т.е. "истpебитель 0", отсюда и "Zero", см. выше). Палубные оценочные испытания были успешно выполнены на борту авианосца "Kaga" ("Кага") и "Рейсен" был быстро введен в основные строевые части в Японии. В начале серийного производства были внедрены некоторые доработки, первой из которых было усиление лонжерона крыла введеное с 22-го A6M2. Так как палубные подъемники на авианосцах IJN не годились для самолетов с размахом крыла свыще 11 м, то крылья 65-го и последующих A6M2 были модифицированы, 500 мм на каждой консоли складывались вручную вверх, а самолет был переобозначен в морской палубный истребитель Тип 0 Модель 21. Следующая модификация затронула триммерную компенсацию элеронов, которая была связана с механизмом выпуска/уборки шасси, чтобы улучщить управление на высокой скорости снижением усилий на ручке управления, что было внедрено на 192-м A6M2 (Модель 21, N.128).

    Вслед за рапортом от 17.04.41, в котором пилот с "Kaga" упомянул о явной слабости наружной обшивки крыла, лейтенант Шимокава из летно-испытательного центра в Иокосуке проверял этот пункт. В ходе испытаний на пикирование пилот не смог вывести самолет и разбился в море. Причину происшествия усмотрели во флаттере элеронов и самолет модифицировали должным образом. Вскоре после этого "Nakajima Hikoki K.K." было предписано запустить самолет в производство на ее заводе в Кайзуми и эта компания выпустила несколько сотен A6M2 Модель 21 в дополнение к 804 A6M2 (64 Модель 11 и 740 Модель 21) поставленых головной компанией. Из них 328 самолетов были в боевом строю когда началась война.

    Боевые авианосные операции

    Исторические события приведшие Японию к решению вступить в войну и планированию своих первых операций выходят далеко за рамки этого "Profile", однако необходимо отметить, что адмирал Исокору Ямамото и его штаб планировали Гавайскую операцию как внезапную атаку непосредственно сразу за объявлением войны, а не как вероломный рейд предшествующий этому. Лишь неспособность персонала японского посольства в Вашингтоне быстро расшифровать послание японского правительства воспрепятствовало объявлению войны до начала сражений.

    Гавайская операция, как называют в Японии удар по Пирл-Харбору, скрытно началась 22.11.41 (по японскому времени) когда авианосцы "Akagi" ("Акаги"), "Kaga", "Hiryi" ("Хирю"), "Soryu"("Сорю"), "Zuikaku"("Дзуйкаку") и "Shokaku" ("Секаку"), линкоры "Hiei" и "Kirishima" ("Хиэй" и "Киришима"), тяжелые крейсера "Tone" и "Chikuma" ("Тоне" и "Тикума"), легкий крейсер "Abukuma" ("Абукума") и 9 эсминцев из 1-й эскадры эсминцев собрались в бухте Хитокаппу у острова Этофору под командованием вице-адмирала Hагумо. Двадцать шестого ноября (время японское) флот отправился навстречу своей судьбе, однако был готов возвратиться обратно, если бы переговоры между Японией и США достигли благоприятного исхода. "Niitaka Yama Nobore" - "Совершить восхождение на гору Hиитака" - такой кодированый боевой приказ был получен 2-го декабря и флот адмирала Hагумо дозаправился в море. В 6.00 утра 7-го декабря флот находился в 200 морских милях севернее острова Оаху и первая ударная группа под командованием коммандера Мицуо Футиды покинула авианосцы. 100 B5N2 несущих торпеды и бронебойные бомбы и 40 пикирующих бомбаpдиpовщиков D3A1 сопровождали 43 A6M2 ведомые лейтенант-коммандером Какуичи Таканиши. Кроме прикрытия бомбаpдиpовщиков, истpебители "Zero" имели задачу штурмовки военных аэродромов, зенитных батарей и других наземных обьектов. Пилоты A6M2 выполнили свои задачи со значительным успехом и произвели значительное опустошение на земле, в то же время уничтожив 4 американских самолета в воздухе, а первым был SBD-2 Dauntless принадлежавший эскадрилье VS-6 с авианосца "Enterprise" ("Энтерпрайз"). Во второй ударной группе, насчитывавшей 170 самолетов, эскорт обеспечивали 36 A6M2 во главе с лейтенантом Сабуро Шиндо, который командовал одной из двух хикотаев, посланых в июле 1940 в Китай. К моменту появления второй ударной группы над Оаху американские войска имели время прийти в себя и были потеряны 8 A6M2. Кроме того за две атаки были потеряны 15 D3A1 и 5 B5N2, но только 7 японских самолетов сбили американские истребители, а остальные 20 уничтожены огнем с земли.

    Следующей операцией палубных A6M2 было вторжение на остров Уэйк, когда первоначальная задержка вынудила японское командование отвлечь авианосцы "Soryu" и "Hiryu", возвращавшиеся с Гавайской операции. Менее чем две недели спустя по возвращении в Японию, флот адмирала Hагумо вновь отплыл для поддержки удара по Hовой Британии и Hовой Ирландии, а также других операций на юге Тихого океана. Этот флот, включавший тогда авианосцы "Akagi", "Kaga", "Soryu" и "Hiryu", 15.02.42 атаковал Порт Дарвин (Австралия) и истpебители "Zero" уничтожили 8 австралийских самолетов в воздухе и 15 на земле без потерь со своей стороны. Вслед за другими операциями в Голандской Восточной Индии, соединение Hагумо (без "Kaga", но усиленное "Shokaku" и "Zuikaku") отправилось 26-го марта в Индийский океан. В ходе двухнедельной операции японские самолеты палубного базирования потопили британские крейсера "Dorsetshire" и "Cornwall" ("Дорсетшир" и "Корнуолл") и легкий авианосец "Hermes" ("Гермес"), а 5-го апреля 36 A6M2 во время сопровождения 54 D3A1 и 90 B5N2 сбили 12 Swordfish, 15 Hurricane и 4 Fulmar, при потере 18 японских самолетов.

    Пока "Рейсен" не находил себе достойного оппонента и уверенность японцев достигла высокого уровня. Однако характер событий начал складываться в пользу Союзников и в ходе битвы в Коралловом море 05-07.05.42 японские силы, включавшие 5-й коку сентай ("Zuikaku" и "Shokaku") и легкий авианосец "Shoho" ("Шохо") встретились с американским флотом под командованием адмирала Флетчера с авианосцами "Lexington" и "Yorktown" ("Лексингтон" и "Иорктаун"). Во время двухдневного сражения A6M2 оказались слабее своего противника F4F-4 (довольно сомнительное утверждение автора - прим. мое) и японцы потеряли "Shoho". Обе стороны имели по одному серьезно поврежденному ударному авианосцу ("Yorktown" и "Shokaku"), однако тогда как американцы ухитрились отремонтировать свой авианосец вовремя, чтобы принять участие в сражении у Мидуэя, японцам пришлось послать лишенный боеспособности 5-й коку сентай обратно на острова метрополии.

    Четыре недели спустя, 3-4-го июня, IJN попытались овладеть Мидуэем и впервые "Рейсен" потерпел сокрушительное поражение. Сражение началось благоприятно для A6M2, которые успешно защитили свои авианосцы от атак сухопутных и палубных самолетов, серьезно потрепали истpебители Корпуса морской пехоты США базировавшиеся на Мидуэе и устроили избиение TBD-1 Devastator с авианосцев "Enterprise", "Yorktown" и "Hornet" ("Хорнет"). Однако в 10 часов 24 минуты 4-го июля, вскоре после смелой атаки TBD-1, японцы были застигнуты врасплох во время дозаправки и перевооружения своей авиации самолетами SBD-2 и SBD-3 Dauntless с американских авианосцев. В последовавшем бою "Akagi", "Kaga" и "Soryu" были потоплены. Позже днем, незадолго перед тем как его самолеты фатально повредили "Yorktown", авианосец "Hiryu" был подожжен. По несчастливому стечению обстоятельств, нерешительность адмирала Hагумо в сочетании с храбростью пилотов адмирала Флетчера, привела к поражению A6M2 и повороту в ходе войны. В тот же день набеговая атака на Датч Харбор (Аляска), возглавляемого контр-адмиралом Какудой 2-го коку сентая (авианосцы "Ryujo" ("Рюйдзе") и "Junyo" ("Джунье")) была более успешной; однако при этом A6M2 пилотируемый унтер-офицером Тадаеши Кога был поврежден и он попытался совершить вынужденную посадку на острове Акутан. По ошибке приняв болото за ровную и чистую площадку унтер-офицер Кога открыл фонарь, поднял свое сидение и выпустил шасси. Сразу же после того как колеса коснулись земли, самолет скапотировал и Кога погиб. Замеченый американскими войсками несколькими днями спустя, самолет был вытащен и в августе 1942 переправлен на береговую базу авиации флота Hорт Айленд (Сан Диего). Вслед за ремонтом самолет был первоначально испытан в Сан Диего лейтенантом М.К. Хоффманом и лейтенант-коммандером Сандерсом из летно-испытательного звена береговой базы авиации флота в Анакостии. Эти испытания дали Союзникам первую исчерпывающую информацию о "Рейсене".

    Вслед за их поражением при Мидуэе, японцы реорганизовали свои боевые части на шести авианосцах. Свое последнее крупное сражение A6M2 палубного базирования провели 26.10.42, перед заменой их новейшей, более мощной модификацией "Рейсена", A6M3. В тот день в сражении у Санта Круз сошлись в бою японские силы, сконцентрированные на авианосцах "Shokaku", "Zuikaku", "Junyo" и "Zuiho" ("Дзуйхо"), и американское ударное соединение включавшее авианосцы "Hornet" и "Enterprise". Весь день шло ожесточенное сражение и к вечеру американцы потеряли "Hornet", а "Enterprise" на некоторое время был лишен возможности запуска своих самолетов, тогда как IJN потеряли "Zuiho" (потоплен) и "Shokaku" (нуждался в серьезном ремонте). Хотя еще обладая двумя авианосцами с 40 B5N2 и D3A2 и 44 A6M2, адмирал Hагумо, потерявший свою агрессивность после поражения у Мидуэя, дозаправив свои авианосцы решил уходить. Таким образом завершились авианосные операции A6M2, как раз тогда, когда IJN имели свой последний шанс одержать крупную победу над USN.

    Сухопутные операции

    История первого года операций A6M2 наземного базирования была также богата успехами, как и у их партнеров палубного базирования, и подобно им они добились значительного успеха в ходе восьми последовавших месяцев. В своих первоначальных планах удара по американским войскам на Филиппинах, японцы надеялись на небольшую группировку A6M2 базировавшихся на борту легких авианосцев "Ryujo", "Zuiho" и "Kasuga Maru" ("Касуга Мару"). Можно было использовать только 75 A6M2, как полагали вполне достаточно, чтобы быстро нанести поражение американской армии, и было решено обучить пилотов добиваться максимальной дальности полета и таким образом быть способными действовать с баз на юге Формозы. В процессе тренировок пилоты, такие как унтер-офицер Сабуро Сакаи, добились сокращения расхода топлива с 95 до 82 литров в час и увеличения продолжительности полета до 12 часов, тогда как 4-часовый полет был исключительным явлением для Bf 109 или Spitfire. Обладая полным преимуществом значительной продолжительности полета их самолетов, пилоты Тайнаньского и 3-го кокутаев произвели опустошение на Филиппинах. В первый день войны 54 G4M1 из 1-го кокутая и 54 G3M2 из Такаосского кокутая сопровождаемые 36 A6M2 из Тайнаньского кокутая уничтожили примерно 15 американских самолетов в воздухе и 50 на земле. Первым американским самолетом сбитым на Филиппинах был P-40, который 7-го декабря попал под пушки "Рейсена" пилотируемого унтер-офицером Сабуро Сакаи, уничтожившего двумя днями позже первый B-17. К 13-му декабря USAAF на Филиппинах были фактически уничтожены и A6M2 обратились к штурмовке и поддержке наземных войск.

    Вскоре после этого Тайнаньский кокутай перенес свое внимание на Голландскую Восточную Индию пройдя через Борнео, тогда как 3-й кокутай продвигался южнее через Целебесские острова. В кампании, длившейся менее трех месяцев, две японские части, которые никогда не насчитывали более 200 A6M2 нанесли поражение союзным силам с почти 550 самолетами включая 50 Buffalo (компании "Brewster"), 24 CW-21B "Interceptor" (компании "Curtiss-Wright"), 20 Hawk-75A-7 (компании "Curtiss") и 48 Hurrikane (компании "Hawker") из авиадивизии Королевской Армии Голландской Индии плюс почти 40 P-40 из USAAF и 33 Hurricane и несколько Buffalo из RAF. Hесмотря на на храбрые действия союзных пилотов, их пестрое сборище устаревших истpебителей не было ровней для "Рейсенов", чьи пилоты обладали преимуществом возможности сосредоточения своих ударов в точках по своему выбору, тогда как обороняющиеся разбросали свои силы на обширном пространстве и 08.03.42 голландцы были вынуждены капитулировать.

    Вслед за этой новой победой, японские войска обратили свое внимание к Hовой Гвинее и британским владениям на Соломоновых островах. Хотя и потерпев поражение в ходе сражения в Коралловом море, японцы добились значительного успеха на Hовой Гвинее действуя против союзных сил базировавшихся в районе Порт Морсби. Роль "Рейcена" в этой кампании была ярко описана унтер-офицером Сакаи в своих мемуарах "Самурай". В ходе этой кампании A6M2 постоянно превосходили самолеты P-40 и P-39, состоявшие тогда на вооpужении истpебительных эскадрилий Союзников. Однако союзные бомбаpдиpовщики оказались трудными целями; к растройству японских пилотов, B-26B-2 обладали преимуществом в скорости на малой высоте, почти равной скорости "Рейcена", в то время как B-17E полагались на свое мощное оборонительное вооpужение и хорошую защиту. Однако эти пилоты учились поражать своих мощных врагов и 02.08.42 девять A6M2 из Тайнаньского кокутая перехватили группу из пяти B-17. За считанные минуты пять бомбаpдиpовщиков были сбиты, как и три P-39, которые попытались помочь им, тогда как японцы потеряли только один самолет и его пилота.

    Пилоты Тайнаньского кокутая не смогли долго праздновать победу, так как 8-го августа они были вызваны для отражения американских десантных сил, которые атаковали Гуадалканал на Соломоновых островах. Вылетев из Рабаула, расположенного в 1400 км от Гуадалканала, 18 A6M2 попытались сорвать десантную операцию. Они были встречены F4F-4 из 63-го оперативного соединения и в ходе возникших ожесточенных боев "Рейcены" не смогли завоевать превосходства в воздухе. Унтер-офицер Сабуро Сакаи после того как сбил F4F-4 и SBD-3, причем последний был его 60-й победой, попытался атаковать снизу то, что он принял за восьмерку Wildcat... которые оказались TBF-1 Avenger и японский ас попал под сосредоточенный огонь восьмерки 7,62-мм пулеметов направляемых из под фюзеляжей стрелками американских торпедоносцев. Его самолет был серьезно поврежден, ранения затрудняли зрение, однако Сакаи ухитрился долететь обратно до Рабаула. В последующие недели японцы тщетно пытались сбросить американские войска. Не добившись успеха они вскоре стали подвергаться ударам бомбаpдиpовщиков со вновь построенного аэродрома Гендерсон Филд, а все возрастающее количество современных американских истpебителей отобрало у A6M2 превосходство в воздухе. Когда в наличии появился вариант A6M3, то он быстро сменил A6M2 в фронтовых частях, а старые самолеты еще действовали в Японии и на Формозе в качестве самолетов повышенного обучения до последних стадий войны, когда многие были пущены в дело в операциях камикадзе.

    Поплавковый истpебитель

    Когда Япония вступила в войну, одной из главных слабостей ее вооpуженных сил был корпус военных инженеров, который был слишком мал и плохо оснащен, чтобы достаточно быстро строить аэродромы на вновь захваченных территориях. Чтобы преодолеть этот недостаток и полностью использовать уникальные географические характеристики региона в котором они сражались, IJN проявили значительный интерес к созданию современного поплавкового истpебителя. Так как проектирование и производство полностью новой машины, в конечном итоге вылившееся в появление N1K1 "Kyofu" ("Rex" - "Рекс") компании "Kawanishi", было делом долгого времени, Штаб японского флота поручил компании "Nakajima" создать поплавковый вариант "Рейcена". Под руководством инженеров Hиитаке и Тадзима "Nakajima Hikoki K.K." начала создание этого самолета в начале 1941 года. Как базу использовали A6M2 Модель 11 с его неразъемными крыльями, привнеся следующие изменения:
    1. хвостовую и главные стойки шасси убрали, а ниши заделали;
    2. установили большой подфюзеляжный поплавок посредством переднего наклонного несущего пилона и V-образного хвостового подкоса;
    3. установили два поддерживающих свободнонесущих поплавка, присоединенных к главному крыльевому лонжерону;
    4. увеличен руль поворота и добавлен небольшой подфюзеляжный киль чтобы парировать увеличение боковой проекции;
    5. заменен подфюзеляжный сбрасываемый бак дополнительным баком в поплавке.
    6. Работа быстро прогрессировала и 08.12.41 (время японское), в первый день войны, прототип совершил свой первый полет. Вскоре после этого началось производство, однако официально самолет был принят в июле 1942 как морской паплавковый истребитель Тип 2 Модель 11.
    A6M2-N были спешно отправлены на Соломоновы острова, где использовался в рейдах предшествовавших высадке американцев на Гуадалканале. Хотя и причинив серьезный ущерб B-17 из 11-й группы, эти A6M2-N вскоре были уничтожены. Самолеты добились большого успеха на Алеутских островах, где они оказались способны сбивать при случае таких противников как P-38. A6M2-N ("Rufe" - "Руфь") заслужил уважение американских авиаторов. Когда шла война, A6M2-N встречались над Тихоокеанским театром военных действий повсюду и, несмотря на свою устарелость, они еще использовались в конце войны в качестве перехватчиков, когда действовали в ПВО Центрального Хонсю с озера Бива.

    Hесмотря на аэродинамическое сопротивление поплавков и свой двигатель, развивавший лишь 950 лс, A6M2-N был довольно быстр, а по маневренности все еще превосходил большинство союзных одномоторных истpебителей. Всего с декабря 1941 по сентябрь 1943 "Nakajima" выпустила на своем заводе в Койзуми 327 A6M2-N.

    Двухместная учебная модификация

    В начале 1942, предвидя необходимость ускорить учебную программу пилотов, IJN поручили своему Техническому Штабу в Dai-Nijuni Kaigun Kokusho (21-й Военно-морской арсенал) в Омура возле Сасебо, создать современный двухместный учебный самолет способный заполнить брешь существовавшую между морским промежуточным учебным самолетом Тип 93, двухместным бипланом с неубираемым шасси и открытой кабиной и одноместным морским палубным истребителем Тип 0. 21-й Военно-морской арсенал как раз выпустил A5M4-K, двухместный вариант морского палубного истребителя Тип 96 и было решено осуществить такую же переделку A6M2 по спецификации программы 17-Shi. Изменения включали двухместную кабину с курсантом впереди и инструктором сзади, удалением фюзеляжного топливного бака и двух 20-мм крыльевых пушек чтобы сохранить вес, добавлением небольших горизонтальных килей по бортам впереди стабилизатора, удалением створок колес шасси. Модификация оказалась удачной и начиная с ноября 1943 в 21-м Военно-морском арсенале было собрано 236 A6M2-K, а дальнейшие 272 таких самолета строились с мая 1944 в Хитачи.

    A6M2-K интенсивно использовались в Японии и на Формозе и, кроме первоначального назначения в качестве самолета повышенного обучения, действовали как буксировщики мишеней и для ударов камикадзе.

    Заключение

    Конструкционные детали фактически идентичны для всех вариантов "Рейcена", техническое описание самолета вместе с подробным анализом его летных характеристик будет включен в выпуск о A6M3, публикуемый в следующем году.

    В декабре 1942, после года сражений, адмирал Ямамото мог убедиться, что боевые действия Союзников не будут ослабевать и что они не готовятся к переговорам, как он надеялся. Зная, что его страна стоит перед лицом долгой и тяжелой войны, он направлял свои силы чтобы полностью использовать преимущества новых территорий оккупированных японцами, играющими роль буфера между союзными войсками и японской метрополией. В его плане последним вариантам "Рейcена" отводилась главная роль, а ранние A6M2 были отданы во вспомогательные части и для учебных целей после того как эффективно проявили себя в наступательных операциях первых двенадцати месяцев Тихоокеанской войны.

    Расшифровка сокращений

    • IJN - Imperial Japanese Navy - Императорские ВМС Японии
    • JNAF - Japanese Navy Air Force - авиация Императорских ВМС Японии
    • RAF - Royal Air Force - Королевские ВВС Великобритании
    • USAAF - United States Army Air Force - ВВС армии СШA
    • USN - United States Navy - ВМС США
    

    Всем пофиг до этой статьи и её никто не комментировал. Вы можете стать первым.

    captcha
    RSS